PERSBERICHT – Jetze Plat (27) heeft in het Belgische Oostende ook de vierde race in de UCI World Cup gewonnen. In een spannende finale was de paralympisch handbiker de snelste en slimste in een sterke kopgroep van drie. Zilver en brons gingen naar Plats belangrijkste concurrenten: Thomas Davis (Verenigde Staten) en de Oostenrijker Thomas Frühwirth.

Direct vanaf de start lag het tempo hoog in het peloton van de handbikers. Plat had zichtbaar moeite het tempo te volgen en kon niet meer doen dan aanhaken. Na ruim 25 van de in totaal 64 kilometer kwam hij beter in zijn ritme en kon hij echt een rol gaan spelen in de koers. Na zijn tweede aanval ontstond een kopgroep met naast Plat ook Davis, Frühwith en de Fransman Mathieu Bosredon. “Dat is een sterke sprinter, dus ik wist dat ik niet zomaar met hem naar de streep moest rijden”, erkent Plat. “Gelukkig zette Frühwirth nog een aanval in en moest Bosredon eraf. Dat was gunstig voor mij.”

Foto: Bert Willems

Tactische sprint
De man uit Vrouwenakker probeerde in de laatste ronde zelf nog een sprint te voorkomen, maar werd snel ook weer teruggegrepen door Frühwirth en Davis. Met bijna een surplace in de laatste kilometer werd het een tactische sprint. Plat: “Er was tijd om naar elkaar te kijken en een tactiek te bepalen. Ik reageerde precies op het goede moment en kon het goed en sterk afmaken. Een perfecte manier om deze lange wedstrijdperiode af te sluiten.”

Vijf weken
Plat sluit met deze overwinning in de wegwedstrijd een periode van ruim vijf weken in het buitenland af. Daarin won hij als paratriatleet een wedstrijd in de World Paratriathlon Series en vier handbikeraces in de UCI World Cup. “Ik voelde me behoorlijk moe voor die laatste race in Oostende”, erkent de Noord-Hollander. “Het waren stuk voor stuk belangrijke wedstrijden en tussentijds moest ik mezelf steeds weer opladen voor een volgend piekmoment. Dat vreet energie. Gelukkig was dit de laatste keer. En het resultaat in die vijf weken is natuurlijk fantastisch. Dit geeft een geweldig gevoel; richting de rest van het seizoen én voor kwalificatie voor de Paralympische Spelen van volgend jaar in Tokio.”

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher

Foto: Bert Willems

PERSBERICHT – Paralympisch handbiker Jetze Plat (27) is de World Cup in het Belgische Oostende begonnen met een overwinning. In de ruim 18 kilometer lange tijdrit was de regerend wereldkampioen ondanks de harde wind aan de kust de snelste. Het zilver ging naar de Amerikaan Thomas Davis, brons was voor Thomas Frühwirth (Oostenrijk).

Plat startte als leider in het wereldbekerklassement als laatste en wist dus wat zijn concurrenten gedaan hadden. “Vooraf had ik een plan gemaakt, samen met mijn coach Guido Vroemen, en dat heb ik niet aangepast op de tijden van mijn concurrenten”, zegt de Noord-Hollander. “Ik wist welke vermogens ik moest trappen, waar ik iets meer moest werken en waar ik het rustig aan kon doen. Dat plan heb ik perfect uit kunnen voeren. Het was niet mijn beste tijdrit ooit, maar wel sterk. En deze overwinning is ook weer heel belangrijk voor kwalificatie voor de Paralympische Spelen van volgend jaar.”

Wind tegen
Na de Italiaanse heuvels van het eerste wereldbekerweekend, nu een week geleden, was het parcours aan de Belgische kust totaal anders. “Ja, de zwaarte van de tijdrit lag nu niet in de beklimmingen. In Oostende was het zo plat als een dubbeltje”, lacht Plat. “Nu was het vooral de wind die het lastig maakte. Wind mee haalde ik snelheden tot bijna 60 kilometer per uur, wind tegen reed ik niet harder dan 32 per uur. Daarom was het ook zo belangrijk dat ik vooraf een duidelijk plan had. En dat werkte super! Ondanks de zware omstandigheden heb ik heel hard gereden, bij alle tussenmetingen had ik de snelste tijd.”

Wereldbekerleider
Met deze overwinning versterkt Plat zijn leidende positie in het wereldbekerklassement én in de race om kwalificatiepunten voor Tokio 2020. Komende zaterdag rijdt Plat in Oostende de wegwedstrijd. Plat: “Nu eerst goed herstellen, goed eten, uitrusten en zaterdag weer vol aan de bak!”

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher.