PERSBERICHT – Paralympisch handbiker Jetze Plat heeft gisteren de wegwedstrijd gewonnen tijdens de wereldbekerwedstrijd in het Italiaanse Corridonia. Nadat hij afgelopen donderdag de tijdrit in de H4-handicapklasse won, was hij ook de beste in een slopende man-tegen-man-race. Het zilver ging net als in de tijdrit naar de Oostenrijker Thomas Frühwirth, brons was voor Grant Allen uit Australië.

Al direct na de start lag het tempo in de wedstrijd hoog. De eerste twee kilometer liep de weg licht naar beneden en in het handbiken is bij hoge snelheden de kans op crashes groot. Daarom kozen veel rijders ervoor direct uit dat gedrang te willen komen. Een kort, lastig klimmetje en een technische afdaling later was de kopgroep al uitgedund tot vijf man. Die groep dunde snel uit tot drie en met nog zo’n 13 kilometer te gaan was het Plat die zijn laatste medevluchter, Frühwirth, wist te lossen.

Afvalrace
“Hij probeerde mij halverwege de race al twee keer te lossen, twee keer kon ik dat pareren”, blikt de 27-jarige Nederlander terug. “Op het korte klimmetje trok ik vervolgens goed door en die aanval kon hij niet meer volgen. In de afdalingen heb ik niet te veel risico’s meer genomen, maar wel genoeg om mijn voorsprong te behouden. Op de slotklim wist ik uiteindelijk toch nog een flinke marge op te bouwen.” Aan de finish kwamen er alleen eenlingen over de streep. Plat was bijna 2 minuten sneller dan Frühwirth, die op zijn beurt weer 42 seconden voor Allen finishte. Van een peloton was in het geheel geen sprake. 

Slopend parcours
Net als in de tijdrit van afgelopen donderdag werd het parcours rond Corridonia ook nu gekenmerkt door lastige klimmetjes en technische afdalingen. Genoeg om ook de regerend wereldkampioen te slopen: “Ik ben eigenlijk helemaal naar de klote”, kan hij nog net lachend uitbrengen. “Het zal dan ook niet lang duren voor ik op bed lig. Gelukkig heb ik precies kunnen doen wat ik wilde. Ik was echt in een goede vorm hier, heel gaaf om hier echt de baas te zijn.”

Wereldbeker
Door zijn overwinning in de tijdrit en wegwedstrijd is Plat nu logischerwijs ook de leider in het wereldbekerklassement. De Noord-Hollander voert daarmee ook de kwalificatieranglijst richting de Paralympische Spelen van volgend jaar aan. Plat reist komende week naar Oostende (België). Daar staat de tweede wereldbekerwedstrijd op het programma.

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher

PERSBERICHT – Paralympisch handbiker Jetze Plat heeft de eerste tijdrit gewonnen in de UCI Para-Cycling Road World Cup van dit jaar. In het Italiaanse Corridonia was de 27-jarige Nederlander de sterkste op een zwaar parcours van ruim 27 kilometer. Het zilver in de eerste wereldbekerwedstrijd van het seizoen ging naar de Oostenrijker Thomas Frühwirth, brons was voor de Pool Rafal Wilk.

“Ik was vooraf erg gespannen, omdat het een zwaar parcours was”, blikt Plat terug. “Drie rondes van 9 kilometer, met een paar lange beklimmingen; in totaal goed voor 500 hoogtemeters. Veel van mijn concurrenten wegen een stuk minder dan ik, dus hoeven ze ook minder kracht te gebruiken om die beklimmingen te doen. Daarom was ik vooraf echt niet zo zeker dat ik hier zomaar zou winnen.”

Goed opgebouwd
Plat bouwde zijn race solide op. Na een snelle start – met een gemiddelde van 58 kilometer per uur in een lange afdaling – liep het tempo in elke ronde ietsje terug. “Ik kwam snel in een goede flow”, erkent de regerend wereldkampioen. “In het begin ging ik misschien iets te snel, maar aan het einde ben ik zeker niet helemaal ingestort. Het was ook prachtig dat er veel publiek langs het parcours stond; de Italianen leven echt mee. Het is een sportgek land, dat merk je aan alles. Ik mocht bijvoorbeeld ongevraagd mijn warming-up bij iemand in de voortuin doen. Er was niemand thuis, dus had ik mijn spullen daar opgebouwd. Toen ze me zagen, vonden ze dat fantastisch en was ik meer dan welkom.”

Zware tijdrit
Na iets meer dan vijftig minuten kwam Plat over de streep met een ruime voorsprong op zijn concurrenten. Een overwinning die ook goed is voor belangrijke kwalificatiepunten voor de Paralympische Spelen van volgend jaar. De World Cup in Corridonia is de eerste wedstrijd die meetelt richting Tokio 2020. De Noord-Hollander vertelt: “Ik wist toen ik finishte niet precies de verschillen. Uiteindelijk kwam er niemand aan mijn tijd. Het was van mijn kant echt een heel goede tijdrit, heel bijzonder. Een ruime voorsprong in onze langste tijdrit ooit, die door de hoogtemeters ook nog eens superzwaar was. Ik heb duidelijk weer een stap gezet, ben nog beter dan vorig jaar. Supertrots dat ik met mijn team de weg richting Tokio zo ben begonnen.”

Wegwedstrijd
Morgen rijdt Plat in Corridonia nog de wegwedstrijd. Dan staat er voor de handbikers een rit van bijna 64 kilometer op het programma, met in totaal ruim 1.050 hoogtemeters. Ook die race telt mee voor paralympische kwalificatie. 

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher.