PERSBERICHT – Paralympisch handbiker Jetze Plat heeft na de tijdrit ook de wegwedstrijd gewonnen op de wereldkampioenschappen in Emmen. In de eindsprint klopte hij de twee overgebleven medevluchters. Voor de 28-jarige Zuid-Hollander is het zijn derde wereldtitel in twee weken tijd; een unieke prestatie.

Direct vanaf de start maakte Plat zelf de wedstrijd hard en al in de eerste ronde ontstond er een grote kopgroep van dertien man. Vooral door de harde wind werd het een zware wedstrijd, die beslist werd op het enige heuveltje in het parcours én in een lastige bochtensectie. Uiteindelijk bleef de Nederlandse titelverdediger over met twee Amerikanen, die hij in een spannende sprint wist te kloppen. Thomas Davis werd – net als in de tijdrit – tweede, brons ging naar diens landgenoot Travis Gaertner.

Eindsprint
“Het was een zware wedstrijd”, erkent Plat. “De wind maakte het zwaar en het parcours was op sommige plaatsen best krap en risicovol. Daarom koos ik van begin af aan meteen de aanval. Toen ik uiteindelijk met twee Amerikanen overbleef, moest ik zorgen dat ik een goede positie had voor de eindsprint. Op 200 meter van de finish lag nog een lastige bocht, ik kreeg daar nog een flinke tik, maar dat had ik op tijd hersteld om als eerste over de streep te komen.”

Tokio 2020
Na de wereldtitel in de tijdrit en het goud op de WK triatlon twee weken terug, is Plat nu – net als de afgelopen twee jaar – regerend drievoudig wereldkampioen. “Dan lijkt het misschien of het allemaal heel normaal is”, zegt de man uit Vrouwenakker, “maar niets is minder waar. Dit is een heel bijzondere dag. Om drie wereldtitels binnen twee weken te pakken, voelt fantastisch. En om dat in eigen land te doen, maakt het helemaal af. Dit is een ontzettend belangrijke stap richting de Paralympische Spelen van volgend jaar in Tokio.”

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher
Foto: Brett Florens

EMMEN – Handbiker Jetze Plat is voor het derde jaar op rij wereldkampioen tijdrijden geworden. In de straten van Emmen was de 28-jarige man uit Vrouwenakker met afstand de snelste. Het zilver ging naar de Amerikaan Thomas Davis, brons was voor Thomas Frühwirth uit Oostenrijk.

Voor Plat is het in totaal zijn vijfde wereldtitel in het handbiken. “Het is mijn vijfde wereldtitel in totaal en mijn derde in het tijdrijden. Veel mensen denken dat het dan vanzelfsprekend wordt, maar ik ben telkens weer blij als ik hem nog een jaar mag dragen”, vertelt Plat nadat hij het oranje shirt opnieuw heeft omgewisseld voor de regenboogtrui.

Vorige week kostte materiaalpech Plat nog de Nederlandse titel. “Dat was niet goed voor mijn zelfvertrouwen. Na de hoogtestage had ik een mindere periode. Dat is logisch, maar als er dan zoiets gebeurt, doet dat toch iets met me. Gelukkig ging het in de laatste trainingen hier in Emmen al erg goed. En die lijn heb ik door weten te trekken.”

Trilogie
Zondag kan de paralympisch sporter van het jaar 2017 een unieke trilogie voltooien: binnen twee weken drie keer wereldkampioen worden. Twee weken geleden prolongeerde hij ook al zijn wereldtitel op de triatlon, zondag is hij titelverdediger in de bijna 67 kilometer lange wegwedstrijd.

Tokio 2020
De unieke trilogie moet – als het aan Plat ligt – volgend jaar een vervolg krijgen op de Paralympische Spelen. “De omstandigheden zijn totaal niet te vergelijken met Tokio. Het parcours voor de handbikewedstrijden is daar veel heuvelachtiger en het zal ook een stuk warmer zijn. Bovendien zijn de triatlon, tijdrit en wegwedstrijd dan niet in twee weken, maar binnen vijf dagen. Ik moet daarom zorgen dat ik echt sterker ben dan de concurrentie.”

Ruime voorsprong
Dat Plat echt sterker was dan de concurrentie, was in Emmen wel duidelijk. Na krap 21 kilometer had hij een voorsprong van ruim 26 seconden op Davis, die het zilver pakte. Over zijn race was Plat dan ook dik tevreden. “Deze tijdrit geeft enorm vertrouwen. Richting zondag én richting Tokio. De indeling, de wattages, het plan; alles klopte perfect. Qua uitvoering was dit waarschijnlijk de beste tijdrit die ik ooit op een WK heb gereden.”

Wegwedstrijd
Komende zondag verdedigt Plat zijn regenboogtrui in de wegwedstrijd. De race over bijna 67 kilometer start om 11.15 uur voor het stadion van FC Emmen.

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher.
Foto: Brett Florens