MONTRÉAL – Paralympisch kampioen Jetze Plat heeft de World Paratriathlon Series (WPS) in het Canadese Montréal gewonnen. De 28-jarige Noord-Hollander kwam na 750 meter zwemmen, 20 kilometer handbiken en 5 kilometer wheelen als eerste over de streep. Het zilver ging naar landgenoot Geert Schipper, brons was voor Giovanni Achenza (Italië).

Met Plat, Schipper en Achenza kende de wereldbekerwedstrijd in Montréal hetzelfde podium als de triatlon op de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro (2016). “Deze wedstrijd was de eerste die meetelt voor kwalificatie voor de volgende Paralympische Spelen, volgend jaar in Tokio”, legt Plat uit na zijn race. “Voor mij was het dus ontzettend belangrijk om hier goed te presteren. Dat is gelukt. Zwemmen, handbiken en wheelen gingen goed, ik heb tot de finish vol gas gegeven en het maximale eruit gehaald.”

Voor Plat is de WPS in Canada de laatste wedstrijd van het eerste wedstrijdblok van het seizoen. De man uit Vrouwenakker kan tevreden terugkijken, met twee wereldbekeroverwinningen in de triatlon en vier in het handbiken. Op zijn ‘road to Tokyo’ scoort Plat daardoor tot nu toe maximaal. Plat: “Het is mooi om dit blok zo af te sluiten. Ik ben blij met het resultaat; ik heb m’n werk goed gedaan. Ik heb nu een paar dagen echt rust en daarna ga ik weer opbouwen richting het tweede deel van dit seizoen.”

Wereldkampioen
In het tweede wedstrijdblok van het seizoen zijn de WK’s paratriatlon (1 september in Lausanne, Zwitserland) en handbiken (11-15 september in Emmen) de belangrijkste momenten voor Plat. Op beide evenementen verdedigt hij zijn wereldtitels.

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher

PERSBERICHT – Handbiker Jetze Plat reist komende week naar het Oostenrijkse Kaunertal voor de zevende editie van de HandbikeBattle. Plat deed eerder zelf mee aan deze wedstrijd, die beginnende handbikers een enorme uitdaging wil bieden. Dit jaar is de regerend wereldkampioen als ambassadeur van het evenement aanwezig.

De HandbikeBattle is een wedstrijd waar handbikers een berg van 20 kilometer en 1.000 hoogtemeters beklimmen. Plat legt uit: “Om zo’n beklimming op armkracht te doen, is een enorme uitdaging. Deelnemers weten vaak niet helemaal niet waar ze aan beginnen, voor velen is het de eerste kennismaking met handbiken in de bergen na een ongeluk, ziekte of een revalidatietraject.” Al sinds de eerste editie in 2013 is Plat bij het evenement betrokken. Hij zegt: “Eerst zelf als deelnemer, via de hoofdsponsor van de HandbikeBattle – ‘Move Forward by Hollister’ – ben ik ambassadeur geworden.”

Wedstrijd
Er is een wedstrijd in teamverband, voor teams van de verschillende Nederlandse revalidatiecentra, en een individuele wedstrijd. In totaal verschijnen er komende donderdag (13 juni) 115 handbikers aan de start. Plat geeft de deelnemers in aanloop naar de HandbikeBattle nog de nodige tips; vooral uit eigen ervaring. Hij vertelt: “In de voorbereiding zijn alle deelnemers perfect begeleid door de revalidatiecentra. Ik ga maandag nog met ze aan de slag, geef tips over hoe ze de race het best in kunnen delen en hoe ze bijvoorbeeld met hun versnellingen moeten omgaan. Een berg beklimmen is totaal iets anders dan handbiken in het vaak vlakke Nederland.”

Motiveren
Plat stapt zelf donderdag ook in zijn handbike om de berg te beklimmen. Hij haast te zeggen: “Maar dat doe ik niet om een snelle tijd neer te zetten! Wereldbekers en WK’s zijn nu mijn podium, tijdens de HandbikeBattle sta ik volledig ter beschikking aan de deelnemers. Ik ga ze onderweg motiveren zodat iedereen de top kan halen. Ik ben er echt om te helpen. En dat is soms nog wel mooier dan zelf meedoen. Want zo’n prestatie geeft een enorme boostaan het vertrouwen in je eigen capaciteiten. Veel deelnemers gaan daarna nog veel grotere uitdagingen aan. Prachtig om daar iets aan bij te dragen.”

HandbikeBattle
Het doel van de HandbikeBattle is om mensen actief en fit te laten worden door hen een uitdaging te bieden die stimuleert om intensief te gaan trainen. De HandbikeBattle is een wedstrijd, maar het belangrijkste is dat elke deelnemer de finish haalt. Vanaf het begin in 2013 is er tijdens de Battle ook onderzoek gedaan wat er verandert in de fysieke en mentale capaciteit van de deelnemers.

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher