MONTRÉAL – Paralympisch kampioen Jetze Plat heeft de World Paratriathlon Series (WPS) in het Canadese Montréal gewonnen. De 28-jarige Noord-Hollander kwam na 750 meter zwemmen, 20 kilometer handbiken en 5 kilometer wheelen als eerste over de streep. Het zilver ging naar landgenoot Geert Schipper, brons was voor Giovanni Achenza (Italië).

Met Plat, Schipper en Achenza kende de wereldbekerwedstrijd in Montréal hetzelfde podium als de triatlon op de Paralympische Spelen in Rio de Janeiro (2016). “Deze wedstrijd was de eerste die meetelt voor kwalificatie voor de volgende Paralympische Spelen, volgend jaar in Tokio”, legt Plat uit na zijn race. “Voor mij was het dus ontzettend belangrijk om hier goed te presteren. Dat is gelukt. Zwemmen, handbiken en wheelen gingen goed, ik heb tot de finish vol gas gegeven en het maximale eruit gehaald.”

Voor Plat is de WPS in Canada de laatste wedstrijd van het eerste wedstrijdblok van het seizoen. De man uit Vrouwenakker kan tevreden terugkijken, met twee wereldbekeroverwinningen in de triatlon en vier in het handbiken. Op zijn ‘road to Tokyo’ scoort Plat daardoor tot nu toe maximaal. Plat: “Het is mooi om dit blok zo af te sluiten. Ik ben blij met het resultaat; ik heb m’n werk goed gedaan. Ik heb nu een paar dagen echt rust en daarna ga ik weer opbouwen richting het tweede deel van dit seizoen.”

Wereldkampioen
In het tweede wedstrijdblok van het seizoen zijn de WK’s paratriatlon (1 september in Lausanne, Zwitserland) en handbiken (11-15 september in Emmen) de belangrijkste momenten voor Plat. Op beide evenementen verdedigt hij zijn wereldtitels.

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher

PERSBERICHT – Regerend wereldkampioen Jetze Plat is zijn internationale triatlonseizoen begonnen met een overwinning in de World Paratriathlon Series. In het Italiaanse Milaan kwam hij na 750 meter zwemmen, 20 kilometer handbiken en 5 kilometer wheelen met ruime voorsprong als eerste over de streep. 

Het podium in Milaan was een kopie van de Paralympische Spelen in Rio, bijna drie jaar geleden. Ook dit keer ging het zilver naar de Nederlander Geert Schipper en het brons naar de Italiaan Giovanni Achenza. “De eerste wedstrijd van het jaar is altijd spannend”, blikt Plat terug. “Het is altijd zo’n moment om te kijken hoe iedereen er na een winter hard trainen voorstaat. Ik heb zelf in elk geval weer eens stapje vooruit weten te zetten. Het was een heel strakke race, ik heb mijn plan uitgevoerd, zonder pech over de finish gekomen en dat geeft een goed gevoel.”

Inhaalrace
Plat begon zijn eerste internationale paratriatlon van het jaar zoals gebruikelijk met een inhaalrace. Hij legt uit: “In onze handicapklasse (PTWC) is er nog een subverdeling in H1 en H2. Ik ben H2 en dat betekent dat ik 3.08 minuten later het water in mag dan een deel van het peloton.” Na 750 meter kwam de 27-jarige Nederlander dit keer als zesde uit het water. Na een goede wissel naar de handbike wist hij na vier kilometer zijn inhaalrace te voltooien en nam hij de leiding over. 

“Het handbiken ging ontzettend goed”, lacht Plat, die ook in die sport regerend wereldkampioen is. “Ik ben er vol gas voor gegaan, reed de 20 kilometer met een gemiddelde van bijna 42 kilometer per uur. Het was ook echt een snel parcours en de omstandigheden waren goed. Mooi dat er veel publiek langs het parcours stond; dat is ontzettend goed voor onze sport. Bij de wissel naar het wheelen had ik al een mooie voorsprong en die heb ik in de laatste vijf kilometer alleen maar verder uitgebouwd.” 

Tokio 2020
De overwinning in Milaan is voor Plat een mooi resultaat richting het paralympisch kwalificatiejaar. “Deze wedstrijd telde daarvoor nog niet mee”, legt de Noord-Hollander uit. “Maar deze overwinning is wel belangrijk voor mijn plek op de wereldranglijst en die ranglijst bepaalt weer wie er in deze grote wedstrijden mag starten.”

De focus van Plat gaat nu naar zijn andere sport: handbiken. Over anderhalve week is de eerste wereldbekerwedstrijd handbiken. Deze vindt ook in Italië plaats, in Corridonia (9-12 mei).

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher