PERSBERICHT – Paralympisch handbiker Jetze Plat heeft de eerste tijdrit gewonnen in de UCI Para-Cycling Road World Cup van dit jaar. In het Italiaanse Corridonia was de 27-jarige Nederlander de sterkste op een zwaar parcours van ruim 27 kilometer. Het zilver in de eerste wereldbekerwedstrijd van het seizoen ging naar de Oostenrijker Thomas Frühwirth, brons was voor de Pool Rafal Wilk.

“Ik was vooraf erg gespannen, omdat het een zwaar parcours was”, blikt Plat terug. “Drie rondes van 9 kilometer, met een paar lange beklimmingen; in totaal goed voor 500 hoogtemeters. Veel van mijn concurrenten wegen een stuk minder dan ik, dus hoeven ze ook minder kracht te gebruiken om die beklimmingen te doen. Daarom was ik vooraf echt niet zo zeker dat ik hier zomaar zou winnen.”

Goed opgebouwd
Plat bouwde zijn race solide op. Na een snelle start – met een gemiddelde van 58 kilometer per uur in een lange afdaling – liep het tempo in elke ronde ietsje terug. “Ik kwam snel in een goede flow”, erkent de regerend wereldkampioen. “In het begin ging ik misschien iets te snel, maar aan het einde ben ik zeker niet helemaal ingestort. Het was ook prachtig dat er veel publiek langs het parcours stond; de Italianen leven echt mee. Het is een sportgek land, dat merk je aan alles. Ik mocht bijvoorbeeld ongevraagd mijn warming-up bij iemand in de voortuin doen. Er was niemand thuis, dus had ik mijn spullen daar opgebouwd. Toen ze me zagen, vonden ze dat fantastisch en was ik meer dan welkom.”

Zware tijdrit
Na iets meer dan vijftig minuten kwam Plat over de streep met een ruime voorsprong op zijn concurrenten. Een overwinning die ook goed is voor belangrijke kwalificatiepunten voor de Paralympische Spelen van volgend jaar. De World Cup in Corridonia is de eerste wedstrijd die meetelt richting Tokio 2020. De Noord-Hollander vertelt: “Ik wist toen ik finishte niet precies de verschillen. Uiteindelijk kwam er niemand aan mijn tijd. Het was van mijn kant echt een heel goede tijdrit, heel bijzonder. Een ruime voorsprong in onze langste tijdrit ooit, die door de hoogtemeters ook nog eens superzwaar was. Ik heb duidelijk weer een stap gezet, ben nog beter dan vorig jaar. Supertrots dat ik met mijn team de weg richting Tokio zo ben begonnen.”

Wegwedstrijd
Morgen rijdt Plat in Corridonia nog de wegwedstrijd. Dan staat er voor de handbikers een rit van bijna 64 kilometer op het programma, met in totaal ruim 1.050 hoogtemeters. Ook die race telt mee voor paralympische kwalificatie.

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher.

PERSBERICHT – Regerend wereldkampioen Jetze Plat is zijn internationale triatlonseizoen begonnen met een overwinning in de World Paratriathlon Series. In het Italiaanse Milaan kwam hij na 750 meter zwemmen, 20 kilometer handbiken en 5 kilometer wheelen met ruime voorsprong als eerste over de streep. 

Het podium in Milaan was een kopie van de Paralympische Spelen in Rio, bijna drie jaar geleden. Ook dit keer ging het zilver naar de Nederlander Geert Schipper en het brons naar de Italiaan Giovanni Achenza. “De eerste wedstrijd van het jaar is altijd spannend”, blikt Plat terug. “Het is altijd zo’n moment om te kijken hoe iedereen er na een winter hard trainen voorstaat. Ik heb zelf in elk geval weer eens stapje vooruit weten te zetten. Het was een heel strakke race, ik heb mijn plan uitgevoerd, zonder pech over de finish gekomen en dat geeft een goed gevoel.”

Inhaalrace
Plat begon zijn eerste internationale paratriatlon van het jaar zoals gebruikelijk met een inhaalrace. Hij legt uit: “In onze handicapklasse (PTWC) is er nog een subverdeling in H1 en H2. Ik ben H2 en dat betekent dat ik 3.08 minuten later het water in mag dan een deel van het peloton.” Na 750 meter kwam de 27-jarige Nederlander dit keer als zesde uit het water. Na een goede wissel naar de handbike wist hij na vier kilometer zijn inhaalrace te voltooien en nam hij de leiding over.

“Het handbiken ging ontzettend goed”, lacht Plat, die ook in die sport regerend wereldkampioen is. “Ik ben er vol gas voor gegaan, reed de 20 kilometer met een gemiddelde van bijna 42 kilometer per uur. Het was ook echt een snel parcours en de omstandigheden waren goed. Mooi dat er veel publiek langs het parcours stond; dat is ontzettend goed voor onze sport. Bij de wissel naar het wheelen had ik al een mooie voorsprong en die heb ik in de laatste vijf kilometer alleen maar verder uitgebouwd.” 

Tokio 2020
De overwinning in Milaan is voor Plat een mooi resultaat richting het paralympisch kwalificatiejaar. “Deze wedstrijd telde daarvoor nog niet mee”, legt de Noord-Hollander uit. “Maar deze overwinning is wel belangrijk voor mijn plek op de wereldranglijst en die ranglijst bepaalt weer wie er in deze grote wedstrijden mag starten.”

De focus van Plat gaat nu naar zijn andere sport: handbiken. Over anderhalve week is de eerste wereldbekerwedstrijd handbiken. Deze vindt ook in Italië plaats, in Corridonia (9-12 mei).

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher

PERSBERICHT – Wereldkampioen handbiken Jetze Plat doet op woensdag 13 maart in Sportpaleis Alkmaar een aanval op het werelduurrecord. De 27-jarige Zuid-Hollander wil die dag het huidige wereldrecord van landgenoot Geert Schipper verbeteren.

Schipper kwam vorig jaar in een uur tijd tot 42 kilometer en 165 meter. Plat moet die afstand dus op 13 maart gaan verbeteren. “Als twaalfjarig jochie ben ik begonnen met de sport handbiken, wat uiteindelijk doorgroeide tot een droom om de beste en snelste ter wereld te worden”, vertelt Plat. Hij werd geboren met een verkort linkerbovenbeen en rechts miste hij zijn bovenbeen. Na lang met speciale schoenen en protheses te hebben gelopen, besloot hij op zijn zestiende zijn rechtervoet te laten amputeren. “Mijn beste keuze ooit”, zegt hij. “Want daardoor kan ik met een prothese nu pijnvrij lopen.”

Plat debuteert in 2012 op de Paralympische Spelen in Londen met een teleurstellende vierde plaats in de wegwedstrijd. Daarna groeit hij uit tot een klasse apart, zowel in de handbike als in de paratriatlon. De teller voor Plat staat inmiddels op vier wereldtitels in het handbiken, drie in de paratriatlon én Plat is regerend paralympisch kampioen paratriatlon. Plat: “Met die wereldtitels mag ik zeggen dat ik op dit moment de beste handbiker ter wereld ben. Met een werelduurrecord kan ik ook zeggen dat ik echt de snelste ben.”

Voor de 27-jarige fulltimesporter is de recordpoging een extra uitdaging aan het begin van het seizoen. “Ons kwalificatietraject richting Tokio 2020 begint pas in mei, dus zocht ik naar een prikkel om ook in de winter al keihard te willen trainen. En sowieso wil ik altijd mijn eigen grenzen opzoeken. Ik wil wel eens weten hoeveel kilometer ik in een uur kan rijden.”

Kick-off Tokio 2020
Voor wie niks van handbiken weet, is de werelduurrecordpoging van Plat dé gelegenheid om er kennis mee te maken. Naast de kans om de viervoudig wereldkampioen in actie te zien, is er ook de gelegenheid zelf plaats te nemen in een handbike en te ervaren hoe zwaar de sport is. Plat: “Natuurlijk ga ik zelf helemaal voor het record, maar mijn werelduurrecordpoging moet ook een prachtige kick-off zijn richting de Paralympische Spelen van volgend jaar voor het Nederlandse publiek.”

Ultrasnel materiaal
Plat pakt de aanloop naar de werelduurrecordpoging serieus aan. Het evenement wordt ondersteund door de Nederlandse Loterij en Fonds Gehandicaptensport. Samen met de Deense rolstoelproducent Wolturnus heeft hij een speciale fiets laten maken. “Het moest een ultrasnelle handbike worden”, licht Plat toe. “We hebben allerlei tests gedaan om tot de allerbeste handbike te komen. Samen met Aeropro heb ik ook allerlei aerodynamicatests gedaan. Het resultaat? Een handbike zonder remmen, zonder versnellingen, beensteunen van licht carbon, speciale aerodynamische lichte wielen. Echt het beste van het beste.”

Sportpaleis Alkmaar
Na drie maanden training op de wielerbaan in Alkmaar is Plat nu bijna klaar voor de ultieme recordpoging. Op 13 maart om 16.00 uur is het zover. Iedereen is welkom om Plat aan te komen moedigen en handbiken zelf te ervaren. Het Sportpaleis is vrij toegankelijk, aanmelden kan via jetzeplat.nl/werelduurrecord.

Jetze wordt in zijn aanval op het uurrecord gesteund door het Fonds Gehandicaptensport en Nederlandse Loterij.

Fonds Gehandicaptensport zet zich in om sport voor iedereen met een handicap structureel mogelijk te maken. Het fonds is een groot liefhebber van de handbikesport in Nederland.

Nederlandse Loterij laat heel veel mensen winnen en niet alleen met miljoenen aan prijzengeld. Jaarlijks investeren ze ook miljoenen in de Nederlandse sport en 18 goede doelen op het gebied van gezondheid en beweging. Nederlandse Loterij is de naam achter zeven bekende kansspelen: Staatsloterij, Lotto, Eurojackpot, Miljoenenspel, Lucky Day, Krasloten en Toto. Hun missie is bijdragen aan een gelukkiger en gezonder Nederland. Nederlandse Loterij, waar heel Nederland wint!

Tekst: Robin Wubben/ParaWatcher
Foto: Paul Raats